El Agente causal de esta enfermedad es la trichomonas gallinae, que es un microorganismo unicelular; tiene cuatro flagelos que le dan movilidad, y por eso es TETRAFLAGELADO o TETRATRICOMONA; estos cuatro flagelos están agrupados en dos pares que le sirven para desplazarse en medios líquidos. Clasificada en la familia o categoría de PROTOZOARIO (son los formados por una sola célula), mide 7 a 12 micras de largo y de 3 a 6 micras de ancho (micra = 1/1000 mm). Es visible a simple vista, reproduciéndose por división longitudinal (fisión binaria), siempre y cuando se encuentra en un medio adecuado con una temperatura de unos 40º – 41º C. Cuando el medio le es adverso toma la forma circular (que vendría a ser una forma de resistencia ante algo adverso); aunque no se enquista, hace algo parecido y puede estar así durante mucho tiempo. Suele vivir en el intestino delgado y en raras ocasiones en el ciego.